Blog

4 Things To Know Before The Class Registration(日)

One of the most difficult things to navigate as an international student is your class registration. Which courses are right for you? What classes will have you working towards the correct major? What do you do if the class you’ve been dreaming about is already filled?

After I went through class registration for the fifth time, I figured I should share my experience to help incoming international students. Here are a few things to keep in mind as you get set to pick your first round of college courses…

1. Most of the good seats are already taken!

If you are a freshman or a transfer student who has just arrived on campus, keep in mind that most of the “easy” classes have already filled up. Many times international students go through the orientation and the registration just before the semester begins. This much later than domestic students, meaning you’ll be in the very last group to sign up for the classes.

Then, what can you do? Prepare.

Plan two or three alternate schedules just in a case your first picks are filled up already.

Once you realize plan A can’t happen, then you can choose plan B.

The good news is that as you progress and become an upperclassman, you’ll get to pick your classes earlier and will have less need for alternate schedules. Still, it’s never a bad idea to still plan ahead during your class selection—even if it’s the last semester of your senior year.

One more tip: if there’s a class you really want to take, look to see if it’s meeting earlier in the day. It’s more likely that you’ll be able to find a spot in these early classes since not a lot of college students want wake up at 8:00am. Try to be an early bird—you’ll have more classes to pick from!

2. Make friends with caring upperclassmen

Older students have already answered many of the questions you may still be wondering about. You should therefore try to make friends with upperclassmen and ask them about the best classes, good ways to meet various requirements, and more! They will also likely be able to tell you which professors are hard, boring, easy, or wonderful.

However, don’t make your choices entirely on the recommendations of others. Some professors will be perfect for your friend, but not for you. For example, some professors are super hard graders, but they also can be the most impressive teachers you have ever met—that’s happened to me several times.

In the end, having information is crucial when you make decisions, but also, think positively. You can learn something valuable from any class you take if you truly wish to learn.

3. Even if you could not get the last seat…

It’s possible that you could not resister for any single class you wanted to take, especially if you’re attending a big school. But though you may be sad, don’t just go back to your room and cry—take action!

Send the class’ professor an email explaining that you weren’t able to register in time, but that you would still really like to take the course. Some professors might just encourage you to be quicker next time, but some will tell you to attend the first day of class with your drop/add sheet, as other students will likely drop the class after the first week.

I even know one international student who just went to a class that had been full when he registered, and his teacher let him into the class without a problem.

Moral of this story: Show you are passionate, and good things may happen!

4. Know your priority

Many students will want to choose classes based on their ease, or because they have interest level in the subject matter. However, others may try to register for classes based on other factors.

Some students will choose classes that meet once or twice a week so that they have certain days completely free.

Some students, on the other hand, will fill up their days so that they don’t take any rests between lectures. For example, if you have to register for a biology class with a one-hour lecture starting at 8am, and a lab starting at 11am in the same day, then you may want to look for a class that will fill your 9 am and 10 am slots. This avoids an odd, one-hour period between lectures that will be hard to use productively, anyway.

At the end of the day, the best way to find out how best to register for classes is to just jump in and give it a try. Prepare well, know your priorities, ask the right questions, and you’re sure to find the schedule that works best for you.

留学生にとって履修登録は大変です。
どのクラスを取ればいい?
どのクラスを取れば、専攻を決める材料になるだろうか?
取りたいクラスがいっぱいだったらどうしよう・・・。

五回も履修登録を経験すれば私にだって、履修を組む際のコツのようなものが、わかってくるというものです。これからアメリカの大学で初めて履修登録するよ!という方にこの記事を一読していただけたら、お役に立てると思います。

もしあなたが一年生、もしくはトランスファーしてきたばかりだとしたら、おそらくあなたが履修登録をするときには、簡単なクラスはほとんど残っていません!悲しいけれど、本当です。留学生はどうしても、入学オリエンテーションが学期の始まる直前に組まれることが多いので、よって履修登録も最後の組に回されてしまいます。仕方がないのです。
じゃあどうすればいいの? ・・・・・・できる限りの準備をしましょう。

履修前のガイダンスでも教わるかもしれませんが、プランは二つか三つ用意しておいた方がいいです。「本当はこのスケジュールにしたいけれど、狙っていたこのクラスの最後のひと席が埋まってしまった…」という際に、すぐ第二のプランに予定変更ができるので、予定が狂ってしまった時も、もたつきません。
一旦上級生になってしまえば、こういう大変なことも少なくなるかと思います。でも何年生になっても準備をちゃんとしておくことに越したことはありません。

それともう一つ…おそらく、一限を免れるのは厳しいかと思われます。頑張って早起きしましょう・・・!

世話好きで親切な上級生と仲良くなりましょう。履修の際の注意点や、どの教授のクラスが面白いかなどを教えてくれます。
あくまでも個人の意見なので、鵜呑みにしないことをお勧めします。お勧めされた教授が、友人にとっては完璧にマッチしていたとしても、あなたにとってはイマイチかもしれないからです。逆に私のケースでは、「あの教授は成績の付け方が厳しいよ」と教えられた教授のクラスしか空いておらず、覚悟してとったところ、とっても素晴らしい教授だった、ということも何度かありました。

事前に情報を集めておくと、決断をする際にとても役に立ちます。けれど同時に、「どの授業を履修しても、何かを学び取ろう!」というポジティブさも持っていると、より自分の強みになると私は思っています。

もしあなたが大規模の大学にいるのであればありえる話しなのですが、もしかすると、とりたかったクラスを一つもとれないことがあるかもしれません。
そういう時は泣き寝入りをしないで、教授にメールを送って、クラスに入れてもらえるよう頼みましょう。「オッケー!drop/add シートを持って僕に会いにおいで!」と寛大に対応してくれる教授もいれば、「来期の履修で頑張れ」「学期が始まって誰かが履修の取り消しをするまで待ってほしい」と言われることもあります。

知り合いの留学仲間の中には、満員になって履修できなかったクラスの初日に出席して、教授に話しをしたら、クラスに入れてもらえた、という人もいました。熱意を見せれば、相手が動いてくれることもあるということです。

ここまで私は、皆さんが比較的簡単、もしくは面白そうな授業を優先してとろうとしているだろうと仮定して話しをしてきましたが、履修登録の際に優先することは、人によって異なります。

例えば、一週間に一度や二度しか授業がないクラスばかりを狙って履修を組む人もいます。そうすると、週の真ん中に休みの日ができたりして、のんびりできるみたいです。また、授業の合間に休みができないように履修を組む人もいます。
例えば、特定の生物のクラスをとらなければならなかったとして、そのクラスの座学が朝8時から1時間、そのあと2時間空いて、実験が11時から始まるとすると、私だったら間の9時と10時が埋まるような他のクラスを探します。授業間の一コマ休みというものは、思ったほど課題に集中できるものでもない、というのが、私と友人たちとの意見です。

何はともあれ、履修登録は、慣れです! 登録前にしっかり準備をすること、自分の優先順位を知ること、情報を集めることで、自分に合ったスケジュールがだんだんとわかってきますよ^ ^

Featured image courtesy of Snappa.

Profile photo of Asumi

0

Asumi Oba

Hi! :) I am a junior at Hanover College in Indiana. I was born in Japan and had never visited the US until I come here for the college. My majors are Art History and Economics. I love art, music, and talking with people! 日本語でも留学体験をブログに書いています⇨アメリカの大学に行った純日本人の話し。


Leave a Reply